Australian Cattle Dog ou Bouvier d’Australie

Les origines de l’Australian Cattle Dog ou Bouvier d’Australie

Des discordes sur l’origine de l’ACD au sein des éleveurs français subsistent.

Chien de Berger Australien
Une morphologie proche du Dingo ?

Historique selon l’American Kennel Club

Le physique de l’Australian Cattle Dog (Bouvier d’Australie).

L’apparence de l’Australian Cattle Dog dévoile un physique de chien de travail, fort, courageux et intelligent, avec une puissance et une endurance peu connue chez les autres chiens de cette taille. Leur taille variant de 43 cm à 51 cm au garrot.

Apparaît aux yeux de l’observateur, un physique d’athlète harmonieusement construit. L’ACD est capable de mouvements rapides et brusques , indispensables lorsqu’il conduit des troupeaux de races bovines parfois belliqueuses.
Sa substance, sa puissance, l’équilibre de ses formes, la qualité de ses muscles lui procure une exceptionnelle agilité et beaucoup de force.
Sa tête est forte avec un crane large entre les oreilles. Ses joues sont musclées. Ses yeux sont de forme ovale et de dimensions moyennes. Ils expriment la vivacité et l’intelligence. Son cou est extrêmement fort, musclé. La ligne du dos est horizontale et la longueur du corps est légèrement supérieure à la hauteur du garrot. Sa poitrine est bien descendue et musclée. La croupe est plutôt longue et inclinée. Son fouet atteint approximativement le jarret; au repos, la queue pend en formant une très légère courbe; elle porte une brosse. Les pieds doivent être ronds avec des doigts courts et bien serrés ( pieds de chat ).Son allure est franche, souple, dégagée et facile. Au trot, les pieds ont tendance à se rapprocher à mesure que la vitesse augmente. Le poil est court, lisse, double et imperméable. La couleur de la robe est soit bleue, soit truitée de rouge. Ce chien peut porter un coquard ou un masque, noir pour les « bleus » et rouge plus foncé pour les « rouges ». Mais ce n’est nullement obligatoire.

Bouvier Australien
Trois bouviers australiens bleus

L’ACD, de part ses origines, possède l’avantage d’avoir une odeur moins forte que les autres chiens de race. Son look rustique nous fait penser à son proche parent du bush australien et sa nature sauvage.

Le bouvier australien fait parti des chiens qui n’aboient que très peu et toujours à bon escient comme dans le but d’alerter ses maîtres de la présence d’un intru sur son territoire. Une autre particularité de l’ACD : le hululement qui remplace l’aboiement traditionnel dans certaines situations d’excitation.

Parfois affublé d’un oeil au beurre noir, bien que cette tache ne soit pas systématique, l’ACD est un chien de taille moyenne, fort et compact, crée en Australie pour conduire les troupeaux de bovins, jusqu’aux marchés par des pistes longues et ardues.
Les qualités majeures de ce chien sont donc une étonnante résistance, la faculté d’adaptation et l’endurance. Il est quasiment silencieux au travail, guidant les bestiaux avec précision et le minimum d’effort.

Le caractère de l’Australian Cattle Dog ou Bouvier Australien

Bouvier Australien au troupeau
Un chien de troupeau

L’Australian Cattle Dog est un chien rustique, fait pour le travail.
On pourrait croire que son physique fort, musclé, compact a déteint sur son caractère. En effet, c’est un chien au mental bien trempé.

Il arrive à gérer des situations très diverses grâce à son extrême intelligence.
Très courageux, il accomplira jusqu’au bout la tache qui lui a été demandée.
Pour ne pas saboter le potentiel de ce chien tellement doué, il devra trouver en son maître un allié, en qui il mettra toute sa confiance. Dès lors, il lui vouera une vénération sans limite. Mais il se refuse à devenir un « esclave » et ne travaillera que par complicité avec son maître. Pour avoir le plaisir de lui avoir fait plaisir.

 » Le bouvier d’Australie est d’un tempérament intrépide et déterminé. « 

Son maître doit comprendre qu’il ne doit pas avoir avec son ACD, un rapport de  » force », en étant un « dominateur » ; mais faire admettre à son chien, avec fermeté mais beaucoup de douceur, que c’est lui le « bon chef de meute ».

Bouvier australien bleu

Par son attachement à son maître, aux autres membres de la famille, de son troupeau ou de sa propriété, l’ACD devient sans dressage, un gardien hors pair et un excellent protecteur.
Il garde de son ascendance Dingo, une méfiance innée envers l’étranger, qu’il jaugera de son regard. En cela, il assure parfaitement son rôle de gardien. Il observe ce qui se passe autour de lui et est constamment en éveil. Ses yeux qui reflètent, en outre son intelligence, ont la particularité de faire apparaître une lueur d’avertissement ou de méfiance à l’approche d’un inconnu.

Connu pour sa loyauté, sa protection du maître et de ses biens, l’Australian Cattle Dog est très sélectif à reconnaître ami ou ennemi. Curieux mais méfiant avec les étrangers, il est cependant très doux par nature; mais devient agressif si son maître ou ses biens sont menacés. Son dévouement est proverbial et il est prêt à sacrifier sa vie pour les siens. Il est affectueux, joueur, et désireux de plaire. Il doit être traité avec respect, en retour il vous montrera le même respect. Pour l’éducation, il doit être traité avec énormément de douceur.

Les besoins de l’Australian Cattle Dog ou Bouvier d’Australie

L’Australian Cattle Dog est un chien polyvalent. A l’aise dans toutes les disciplines canines. Cependant, le Ring, discipline au « Mordant », lui convient moins bien; ceci étant du à la « mécanisation » du chien que cette discipline impose. Le Mondioring faisant appel à l’intelligence de gestion envers des situations diverses, lui conviendra mieux.

Bouvier Australien
Mère et chiot

L’ACD est un chien rustique, je dirais campagnard plutôt qu’urbain, ayant besoin d’énormément d’activité. La vie en appartement ne lui convient pas. A moins d’avoir un maître très sportif, qui fera avec lui quotidiennement du jogging, au moins 2 heures par jour ou encore mieux, de longues ballades à vélo. S’il travaille sur troupeaux de bovins, c’est un chien de contact et un talonneur plutôt qu’un rabatteur.

Il est très proche de son maître et a besoin qu’on lui chuchote les ordres au lieu de les lui crier. Les hurlements à son encontre restent improductifs. La violence verbale et ou physique sont prises comme un excitant. Le chien répondra le plus souvent par l’agressivité. La réprimande par une intonation ferme et sévère, suivie immédiatement d’une caresse lorsqu’il obtempère, donne d’excellents résultats; l’ACD ayant une grande faculté de compréhension.
Pour l’ACD, la hiérarchie s’impose d’elle-même; pour autant qu’il ait un maître qui sache la faire respecter par la fermeté, mais la douceur, et surtout la justice.
Ce chien ne supporte pas d’être confiné entre 4 murs, ni d’être enfermé de longues heures au chenil. Il a besoin d’espace. Son activité de prédilection est la conduite des troupeaux. Il aime avant toute chose faire plaisir, chez lui, c’est un réel besoin. Pour son équilibre, il lui faut donc un maître sachant lui exprimer le plaisir ressenti.
Actuellement en Europe, il ne talonne plus les troupeaux, il faut donc qu’il puisse se défouler autrement. De façon purement ludique, tout simplement par le biais des balades, randonnées à pied ou à cheval, ou bien en le lançant dans des disciplines canines à un degré de compétition plus ou moins élevée. Il est doué pour l’Agility; il présente de bonnes dispositions pour l’Obéissance; Le « Mordant » Sportif peut être envisagé : il a une prise étonnante. C’est à ce prix que l’ACD sera un chien hyper calme dans la maison.
Il a une personnalité à tendance dominante, qu’il soit male ou femelle. D’où la nécessité de parfaitement le sociabiliser. Pour ce faire, l’éleveur ne devrait jamais céder les chiots avant l’age de 10 ou 11 semaines, afin que l’éducation faite par la mère, et mieux, par la meute, soit terminée et comprise. Le chiot deviendra alors un adulte équilibré, sachant fraterniser avec ses congénères.

L’entretien et la santé de l’ACD

Chiot Bouvier Australien
Chiot ACD bleu

Pas d’entretien spécifique, seulement un coup de brosse de temps en temps, pour le plaisir du chien. Ses poils courts sont faciles à entretenir, mais il faudra intensifier les brossages lors des mues.
Son coté rustique semble le prémunir contre la maladie.

 » L’Australian Cattle Dog est un chien de travail. « 

Une vie de sédentaire ne lui convient pas, car il demeure un chien très actif.
La vie à la chaîne ou en chenil est à proscrire pour le bien-être de ce chien.
Un ACD a besoin de passer un maximum de son temps en la compagnie de son propriétaire et lui faire plaisir.
C’est un chien proche de son maître que l’on qualifiera même parfois de « pot de colle ».
Peu disposé aux problèmes de santé, il réclamera plus d’amour que de soins médicaux.

Copyright textes et photos : © Yolande RADIGUES © Boumédienne BENHAMOU
Elevage du Yéo

Le Gachoutat
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