Kelpie

Ses origines

Australian Kelpie
Working Kelpie au troupeau

Jack Gleeson et Gleeson’s Kelpie

Dans les années 1860, la première chienne qui a servi pour créer la race se nommait Kelpie du nom mythologique du folklore celtique. Cette chienne fut nommée par la suite « Gleeson’s Kelpie » pour la différencier de sa future fille « Kings Kelpie ».

Les races de chiens utilisés à la création du kelpie

Le premier border collie a été importé en l’Australie plus de vingt ans après la création du kelpie. L’origine du Kelpie, comme beaucoup de chiens travaillant dans le monde entier, est venue des bergers de Grande-Bretagne. Il faut préciser que le kelpie n’est pas issu du border collie. Le Kelpie a été créé avec le colley barbu, le shetland, le vieux chien de berger anglais, le colley, le smithfield.

« Le dingo a contribué à la création du kelpie selon certains, pour d’autres ce n’est qu’une fable. »

Rapidement, les éleveurs de bétails se sont rendus compte que les chiens de bergers importés n’étaient pas capables de manipuler pleinement les moutons du pays dans les conditions difficiles Australiennes (climat, étendue du territoire…). Quelques races s’étaient tout de même bien améliorées face à ces contraintes, comme les colleys du nord du comté de l’agriculteur Rutheford. Ces chiens ont été multipliés en Ecosse depuis 1760. Dans les années 1800 John Rutherford et sa famille se sont établis en Australie et ont naturellement emmené leurs chiens avec eux. Cet éleveur a continué à importer sa race écossaise pendant quelques années.

Puppy Kelpie
Portée de Kelpie

D’autres éleveurs ont employé cette race et l’ont utilisée dans leur programme d’élevage (ceci a été fait notamment par Gerald Kempe et la famille de Tully). C’est dans cette même région de la Nouvelle-Galles du Sud que Monsieur Allen a importé Brutus et Jenny.
Bien que ces chiens étaient déjà bien fortement respectés pour leurs capacités, ils n’étaient pas largement connus en Australie jusqu’à ce que « Kings Kelpie », une fille de Gleeson’s Kelpie, gagne un concours de chiens de berger à Forbes en 1879.

 

La reconnaissance de la race pour ses capacités

Kings Kelpie ainsi que certains de ses frères et soeurs ont participé à la première épreuve de chien de berger qui s’est tenue à cette exposition. Cette épreuve a contribué à la publicité de la race (Kings Kelpie y a remporté la première place).
Kings Kelpie était à égalité avec le chien de Charles Gibson nommé « Tweed ». La victoire du Kelpie à cette épreuve, sa capacité et son modèle ont été divulgué rapidement. Bientôt beaucoup de gens ont voulu acheter un chiot de « Kelpie ».

La légende

L’histoire raconte que la race serait née d’un croisement d’un dingo et d’une chienne de berger. Cette dernière en chaleur aurait été attachée par son maître à un arbre une nuit.
Une lettre destinée au Dr Kelley (auteur du livre « Sheepdogs ») en décembre 1947 de la part de J.T. Walsh soutient également cette histoire.

Conclusion

On pourrait croire que le kelpie a été crée juste avec les colleys importés des îles britanniques et les dingos australiens. Des accouplements accidentels ou voulus entre ces derniers sont indéniables mais ces croisements ne sont pas l’origine unique du kelpie. Ces mariages jouent tout de même un rôle important à la base de la race.

Nous ne saurons jamais la vérité sur l’origine du kelpie, si l’apport du dingo a été réel et s’il a été prédominant pour la création de la race. A chacun de se faire son opinion.

Son caractère

Australian Kelpie
Kelpie Show bleu

Le Kelpie est extrêmement actif, plein de zèle et intelligent. Il est d’un naturel doux et docile. Son énergie est presque inépuisable. Il est d’une grande fidélité et d’un grand dévouement. Il a une aptitude instinctive au travail sur moutons, que ce soit en terrain découvert ou dans la cour d’une ferme. Il faut que son futur maître s’en occupe régulièrement et pratique avec lui des activités (canines ou autres). Le kelpie a soif d’apprendre et de faire plaisir à son maître. Il ne supporte pas l’inactivité.

La santé du Kelpie

« Le kelpie ne fera pas la fortune du vétérinaire »

Le kelpie est rarement malade et atteint de peu de tares héréditaires.

Sa morphologie

Le standard précise :
Chien de qualité, souple, actif, dont la musculature tonique alliée à la grande souplesse des membres le rendent infatigable au travail. Il ne doit en rien manquer de substance. Son poids varie de 12 à 20 kg et sa taille de 43 à 51 cm. De robe Noire, noire et feu, rouge, rouge et feu, fauve, chocolat (marron) et bleue fumée.
Deux types existent, travail (working kelpie) et beauté (kelpie show).

Sa toilette, les soins nécessaires

Puppy KelpieA part un brossage hebdomadaire et les soins courants pour toutes races (alimentation de bonne qualité, antiparasitaires interne et externe, bain,..) le kelpie ne nécessite pas de soins spécifiques.

Le Kelpie en France

Le kelpie est encore peu fréquent en France (environ 160 sujets en 2007) mais son nombre est en constante progression. De par ses résultats dans les disciplines canines il attire de plus en plus d’utilisateurs.

Attention lors du choix de votre futur chiot (parents au moins dépistés pour la dysplasie), contactez les clubs, prenez le maximum de renseignements.

Copyrights textes et photographies : © Séverine LORET© Magali PAGES

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