Bobtail ou Old English Sheepdog

Ses origines

Le bobtail, ou Old English Sheepdog est, comme ces deux noms l’indiquent, un vieux chien de berger anglais, dont la queue était écourtée juste après sa naissance. En raison de l’évolution des réglementations sur la caudectomie, interdisant celle-ci dans de nombreux pays, de plus en plus d’éleveurs renoncent à cette pratique, même si elle est toujours autorisée en France.
Actuellement, dans le milieu cynophile francophone, les deux appellations de la race précédemment citées sont progressivement remplacées au profit la terminologie : « Berger Anglais Ancestral ».

Comment est il arrivé chez nous ?

Quelques amateurs ont permis aux premiers spécimens de la race de traverser la manche dans les années 1920, pour arriver de façon très confidentielle en France.
Un véritable phénomène de mode pour cette race a vu le jour au début des années 1980, pour atteindre un niveau record d’inscriptions au L.O.F. l’année 1986, avec plus de 2600 naissances. Après ce pic de folie qui a durement éprouvé la race, quelques dizaines de passionnés ont repris le bobtail en main, mais les inscriptions n’ont cessé de décroître, pour se stabiliser depuis quelques années aux alentours de 200 naissances par an.

Plusieurs hypothèses se contredisent sur l’origine du bobtail, l’une d’elle sans doute la plus probable, situe le berceau de la race, dans les campagnes retirées du sud ouest de l’Angleterre. Le bobtail était l’adjoint des bergers pour lesquels il surveillait et conduisait les troupeaux d’ovins et de bovins.
Ce sont principalement les frères Tilley de l’élevage « Of Shepton » qui ont sorti le bobtail de l’anonymat des campagnes, en les présentant dans les expositions canines et en assurant ainsi la promotion pour cette race.
Ce sont donc tout naturellement des bobtails « Of Shepton » qui furent les premiers à fouler le sol américain, et qui furent à l’origine du bobtail « made in USA ».
L’apparition plus générale du bobtail en Europe remonte aux années 1970.

Son comportement général

« La silhouette du bobtail ne laisse personne indifférent. »

Sous sa longue toison bicolore, blanche à l’avant, et grise à l’arrière, se cache, non pas un gros « nounours », mais un vrai chien, avec un potentiel musculaire qui peut faire du bobtail un véritable sportif. Son caractère sans égal en fait un compagnon hyper fidèle, qui s’adaptera facilement à tous les modes de vie que vous lui proposerez. S’il est un ancien chien de berger, il a vu son affectation se modifier avec le temps. Il est aujourd’hui un des plus gros chiens de compagnie, son nouveau troupeau est la famille.
Comme tout chien, vous devez, dès son plus jeune âge donner au bobtail l’éducation qu’il attend de vous. Vous pourrez ainsi emmener ce compagnon partout avec vous. Il sera tout aussi bien votre compagnon de jogging, ou votre voisin de…….canapé.
Votre présence et vos caresses sont ses plus belles récompenses.

Sa santé, les maladies fréquentes

La morphologie du bobtail en fait un chien très compact, avec un poil très dense qui doit être rêche. Le mâle bobtail ne doit pas mesurer moins de 61 cm au garrot, alors que pour la femelle la taille ne doit pas être inférieure à 56 cm. Il n’y a pas de limites supérieures. Le poids quant à lui se situe aux alentours de 40 kg pour le mâle et de 32 kg pour la femelle.

Bobtail
Nursery

Comme tous les chiens de grande taille, il peut être touché par la dysplasie de la hanche, c’est pourquoi nous vous recommandons lors de l’acquisition d’un chiot de vous assurer que l’éleveur a bien pris soin de faire radiographier ses géniteurs et qu’il n’utilise pour la reproduction que les sujets exempts de dysplasie.

La petite faiblesse du Bobtail se situe au niveau digestif. Son intestin est assez sensible et ne supporte pas très bien les changements brutaux d’alimentation. Cela peut se traduire par des diarrhées. Afin de vous prémunir de ces petits désagréments, nous vous conseillons de ne pas varier l’alimentation de votre Bobtail, ou si vous êtes obligé de le faire, de réaliser une transition sur au moins 15 jours.

« Le Bobtail est un chien rustique qui n’est pas spécialement fragile. »

En période printanière et estivale, vous devez vous méfier des tiques qui sont des parasites externes qui se piquent sur votre chien et qui restent accrochées à sa peau afin de se nourrir de son sang. Elles peuvent être porteuses et transmettre la piroplasmose. Les colliers anti-tiques sont peu efficaces sur le bobtail, nous vous conseillons plutôt les pulvérisateurs ou les pipettes.
En règle général le bobtail est plutôt volubile, si un jour votre Bob semble abattu, ne veut pas manger ni jouer, ce n’est pas normal, il faut prendre sa température et aller consulter le vétérinaire dès que possible.

Son caractère

C’est peut-être son apparence qui vous attirera, mais c’est à coup sûr son caractère qui vous séduira. Le Bobtail n’est pas un chien indépendant, il a besoin d’avoir une présence, afin de venir réclamer des caresses et prodiguer ses « léchouilles ». Il n’est pas fugueur et se fait un devoir de vous suivre partout afin de ne pas rater une miette de vos faits et gestes.

Il est très sociable avec ses congénères. Ce n’est pas un champion de l’obéissance, il est un peu rêveur, mais il est tout a fait possible de lui apprendre les ordres de base qui lui permettrons de s’intégrer facilement dans la société. Cette éducation peut débuter dès son plus jeune âge.
Les mâles demandent un peu plus de fermeté que les femelles dans l’éducation, vous ne devez pas craquer devant « l’aspect » de nounours du Bobtail, vous devez rester ferme et ne pas oublier quelle est sa place dans la hiérarchie familiale. C’est à vous d’imposer des règles à votre chien et non le contraire.

Sa toilette, les soins nécessaires

Old English Sheepdog
« Couette » pour mieux voir

Le bobtail, comme tout chien à poils longs nécessite un entretien régulier. Plutôt qu’un coup de brosse superficiel chaque jour, il faudra préférer des séances un peu plus longues toutes les deux semaines, ceci afin d’éliminer de façon préventive le sous poil cotonneux avant qu’il ne forme des noeuds. Un éleveur spécialiste de la race saura vous guider et vous informer sur la bonne technique pour entretenir votre bobtail. Les bains sont facultatifs, si le brossage est correctement effectué. Le manteau de poils du bobtail est un vrai isolant qui le protège du chaud, comme du froid, il ne faut pas le raser. Il est préférable d’attacher les poils devant ses yeux, pour lui assurer une meilleure vision, et le rendre moins inquiet devant les situations qu’il rencontrera.

Il est important de surveiller le système pileux à l’intérieur des oreilles et de ne pas hésiter à retirer les poils avant que le conduit auditif ne soit totalement obstrué. Cette action aura un rôle préventif sur la survenue éventuelle d’otites.

Sa nourriture idéale

Comme nous l’avons indiqué au préalable, l’appareil digestif du Bobtail est un peu fragile c’est pourquoi nous vous conseillons de vous tourner vers des aliments secs en croquettes, dont le type sera fonction de l’âge et de l’activité de votre Bob. Vous éviterez ainsi les variations de son bol alimentaire. Chez un sujet jeune il est préconisé de lui donner 3 repas, alors que l’adulte se contentera d’un seul repas, de préférence le soir, dont la quantité sera d’environ 400gr, selon le type de croquettes. Vous ne devez pas oublier de laisser à votre bobtail toujours une gamelle d’eau propre pour lui permettre de boire à volonté.

Et enfin quelques conseils pour bien vivre avec un bobtail !

Puppy Old English Sheepdog
Le noir deviendra gris

Avant de prendre votre décision d’acquérir un bobtail, vous devez vous poser les questions suivantes :

  • Aurai je suffisamment de temps et de volonté pour entretenir de manière régulière mon Bobtail ?
  • Suis-je prêt à être ferme et cohérent dans l’éducation que je veux donner à mon Bobtail ?

Si vous répondez par l’affirmative à ces deux questions, alors contactez des éleveurs sérieux et compétents, armez vous de patience car la production de chiots de qualité est faible, n’hésitez pas à vous déplacer, parfois assez loin. Le jour où le chiot arrivera vous pourrez alors profiter pleinement du bonheur de cette race qui vous rend au centuple toutes les preuves d’affection que vous lui témoignerez.

Copyrights textes et photographies : © Pascal GRAPPIN © Pascale GRAPPIN

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